L’itinéraire du PCT

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Le Pacific Crest Trail (PCT) est l’un des trois plus longs et célèbres sentiers américains, avec le sentier des Appalaches et le Continental Divide Trail (chemin de la ligne de partage des eaux), constituant la Triple Crown.

Randonnée « hors normes » de 4.270km aux USA, de la frontière mexicaine au Canada, son itinéraire, d’une beauté sauvage et grandiose, suit la première ligne de crête à l’ouest du pays. Le PCT peut être parcouru d’une traite en 5 à 6 mois. C’est une expérience unique qui marque une vie mais qui demande aussi un engagement bien préparé en raison de la longueur et de l’isolement, avec des étapes de plusieurs jours en autonomie.

PCT: Petit Chemin Tranquille ?

Pas vraiment, car la beauté se mérite. Si l’on s’en tient à la topographie, au climat et au relief, cette randonnée vers le nord est une rude et belle leçon de géographie. Ce parcours se divise, grosso modo, en 5 sections:

  • 1.000 km de zones désertiques du sud californien qui forment l’étape initiatique.
  • 550 km de haute montagne à travers la Sierra Nevada et le parc du Yosemite
  • 1.000 km de crêtes de moyenne montagne dans le nord de la Californie
  • 800 km de collines boisées dans l’Oregon jusqu’au très symbolique Pont des Dieux.
  • 750 km plus alpins pour traverser l’état de Washington jusqu’au Canada.

On peut également décrire l’itinéraire comme suit:

  • Sud Californie: zones désertiques, relief accentué, forte chaleur (désert de Mojave).
  • Sierra: haute montagne, vallées glaciaires et cols enneigés, moustiques et ours.
  • Nord Californie: zone de transition avec montagnes moyennes et vallées fluviales.
  • Oregon: sentiers forestiers, volcans, beaucoup de lacs et de moustiques.
  • Washington: haute montagne (neige) et vues magnifiques.

Le site de la PCT Association (PCTA) propose une vue détaillée de l’itinéraire

PCT Map

Que représente une telle distance ?

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Pour se faire une idée de ce que représenterait le PCT à l’échelle européenne, imaginez un itinéraire qui traverserait l’Europe à pied via un parcours de Gibraltar à … Saint-Pétersbourg. Impressionnant !

(itinéraire à pied de Google Maps, toutefois très théorique) .

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