J 17 – 17 mai Bench camp (Mile 294,7)

Ce matin, comme nous ne repartons sur le trail qu’à 9 heures, je profite du retour du soleil pour me promener au bord du lac. J’y croise quelques pêcheurs, des promeneurs de chiens, des mamies s’essayant au footing et … une famille d’ours.

Je reviens par l’artère principale pour voir si le Big5 (outfitter) est ouvert afin d’acheter un filtre à eau plus grand ( et plus rapide) que mon mini sawyer. Hélas je trouve porte close, malgré une voiture « vintage » garée devant.

Le retour sur le PCT, après mon premier « zero » me donne un énorme coup de boost. Aujourd’hui, j’ai décidé de marcher en solo, c’est 25 miles ou rien. Nous convenons avec Psycho de nous retrouver à Cajon Pass ou à Wrightwood (j’y ferai un « nero » Near zero), dans 3 ou 4 jours.

Le chemin contourne à distance Big Bear Lake pendant près de 12 miles. Offrant ainsi une vue agréable et continue sur le lac et les montagnes enneigées à l’arrière-plan.

Puis, comme il est malheureusement fréquent en Californie, il bascule sur un versant ravagé par un incendie, offrant un paysage de désolation. Les « wildfire » sont de plus en plus courants en Californie. Chaque année, des milliers d’hectares sont brûlés; le PCT en traverse une grande partie et les hikers sont témoins de l’ampleur des dégâts.

After a wildfire

Progressivement, le chemin perd de l’altitude. Il fait beau mais le fond de l’air reste celui de la montagne. A midi, je vais même chercher une place au soleil pour une pause repas (d’habitude c’est la recherche de l’ombre). J’en profite pour jeter quelques miettes à un geai (magnifique oiseau bleu) qui apprécie ma compagnie.

Geai de Steller, l’oiseau bleu

Pendant tout l’après-midi, je vais avancer vite et seul, sans croiser un seul hiker. Le trail suit la rivière Holcomb, appréciable par l’eau fraîche qu’elle procure à volonté et par le nombre de petites plages où l’on peut planter la tente.

Holcomb creek

Je me surprends à chanter à voix haute, non pas que je m’attends à tomber nez à nez avec un ours (il y en a très peu dans le coin) mais simplement par une forme de « lâcher prise » provoqué par cet état prolongé d’effort et de solitude.

En fin de journée, j’évolue sur un sentier en sous-bois, parmi les pins et les groseilliers en fleurs, la lumière est agréable et je ne vois pas les miles défiler.

Petit chemin tranquille PCT
Lumière du soir

A 19h, après avoir enfin rencontré tout un groupe de hikers US ayant installé un village de tentes sur une petite plage, je fais mon « sauvage » et je pose la tente quelques miles plus loin, près de la rivière, sur un espace plat nommé Bench camp, au mile 294,7.

Pas dérangé par les voisins
Ma « pomme »

J’ai donc marché 28,8 miles (46 km) dans un relatif état second. Ce sera sans difficulté, après mon plat de nouilles chinoises (face à la pleine lune en embuscade) que je trouverai le sommeil vers … 20 heures. Petite nature 😉

Lever de lune.

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