J-10 : keep calm and carry on

Rencontre avec un ours

Confucius : une petite impatience ruine parfois de grands projets.

J – 10 et j’ai mon « Bear Canister » (la fameuse boite à Ours) !

Merci à Toothless (PCT class 18) pour ce déjeuner à Paris, cette transmission symbolique et ses précieux conseils.

Quand je vois le soin que je porte à ce gros cylindre en plastique lourd et encombrant, mais aussi à tous les objets insolites de mon paquetage, parfaitement inutiles ou inconnus à la survie parisienne en milieu urbain et laborieux, je comprends que je suis pleinement entré dans l’aventure. Et que j’ai bien entamé ma métamorphose vers l’homme des bois (des déserts et des montagnes aussi) 😉

A J – 10 du départ de la frontière mexicaine, mes choix sont faits en matière d’assurance (CHAPKA Cap Aventure), de logistique et d’hébergement à Los Angeles et San Diego (Merci SCOUT & FRODO) , de carte bancaire (N26) et de téléphonie (FREE).

Mes deux préoccupations majeures sont : gérer l’attente et gérer l’absence.

Gérer l’attente

Ce qui est le plus éprouvant, c’est moins l’énergie positive consacrée aux derniers préparatifs, que la frustration d’attendre son tour et de voir partir les autres thru-hikers chaque jour. A l’affût des posts d’Instagram ou FB, j’envie leurs sourires sur la fameuse photo du monument Zéro ou d’Eagle Rock, leurs repas lyophilisés à l’ombre des cactus, leurs premières galères du fait d’une neige inhabituelle et leur découverte du trail magic.

En partant le 1er Mai, je serai probablement dans la « bulle des 300 » et il faudra que je résiste à la tentation de marcher vite pour m’en extirper, au risque de me blesser. Pfff, moi et mon oursitude !!! Keep cool.

En attendant, je gère à ma manière :

  • lire
  • préparer des playlists musicales (encore des listes)
  • faire, défaire et refaire mon sac 107 fois
  • prendre des kilos – en ne me refusant aucun écart gastronomique
  • passer (pas assez) du temps avec mes proches
  • marcher (un tout petit peu) pour aller au taf
  • prendre ma dose quotidienne de réseaux sociaux thème PCT
  • bosser (beaucoup trop) et optimiser mes derniers jours au bureau
  • faire des listes (beaucoup, en voici encore une)

Je n’ai jamais fait autant de listes de ma vie. A faire, à ne pas oublier, à commander, à télécharger, à sauvegarder, à mensualiser, à poser sur le frigo avec la mention « au cas où », etc…

To do List PCT J - 10

Gérer l’absence

J – 10. OK, ça va le faire. « Après tout, tu ne pars que 6 mois et … plus si affinités et désir de perpétuer l’aventure en Amérique Centrale ».

Oui, mais selon les circonstances et les choix, le PCT peut être pour certains bien plus qu’une parenthèse.

Simple récréation, échappatoire, sas de décompression, fuite du quotidien ou transition lente vers une autre vie.

Pour moi, c’est clairement un changement de vie qui s’opère:

  • je quitte un travail que j’aime mais dont j’ai fait le tour après 16 ans, non sans un pincement au cœur; heureux d’avoir participé à une belle cause humanitaire aux côtés de « gens bien » (Merci +++ amis collègues bénévoles et salariés);
  • je vends ou me débarrasse de tout ce qui m’est ou m’apparait inutile pour les mois qui viennent ; bye les véhicules à 4 roues (exit le diesel) et à 2 roues; je donne les vêtements et le linge de maison (putain, à quoi sert d’avoir 8 parures de draps !!), la vaisselle en trop, l’électroménager qui sommeille dans les placards; ce n’est pas encore la simplification mais ça fait du bien. Petit clin d’œil à « Jules à la bougeotte », parti de Campo le 7 avril.
  • je confie l’appartement aux bons soins de mes enfants à peine majeurs – qui vont ainsi vivre un stage accéléré d’autonomie – et planifie autant que possible le règlement de mes obligations de citoyen (élections européennes, déclaration impôts, paiement des charges, taxes, etc…)
  • j’envisage un déménagement en fin d’année et aspire pour le prochain demi-siècle, à partager davantage de temps et d’espace avec ma « belle ».
  • je me lance dans une nouvelle ère professionnelle en 2020, plus en phase avec un souhait d’équilibre de vie, si toutefois le PCT ne me mange pas tout cru.

Enfin je dompte autant que possible ce sentiment mitigé de culpabilité et de profonde gratitude envers tous ceux qui m’aident à vivre cette expérience unique.

Certains seront à Roissy le 28 Avril pour le départ aux USA. Et tous seront avec moi le mercredi 1er Mai pour mes premiers pas sur le chemin.

24miles
La vie ce n’est pas seulement respirer, c’est aussi avoir le souffle coupé

Visa et permis

Préparer un voyage, c’est déjà voyager un peu. En l’occurrence, préparer une aventure telle que le PCT, c’est aussi un long parcours administratif. Il est jalonné d’étapes à franchir qui vous rapprocheront peu à peu du jour de votre départ.
3 étapes importantes consistent à obtenir :

  • le visa pour les USA
  • le permis de marcher sur le PCT : PCT Permit
  • les autres permis
1/ Le visa

Il est obligatoire (si vous êtes français et) si vous comptez aller au bout du PCT. Car il vous faudra bien plus que les 90 jours autorisés par l’ESTA. Le sésame s’appelle alors le « visa B2 », adapté aux séjours touristiques de 3 à 6 mois.
Pour l’obtenir, il faudra lire avec attention les consignes du site de l’ambassade américaine. Puis remplir le long formulaire DS-160 en ligne, obtenir un numéro de validation (associé au compte de demandeur), payer 160 USD (uniquement par carte de débit ou par virement) et prendre rendez-vous à l’ambassade américaine. Pour ma part, j’ai obtenu ce RDV dans la semaine de ma demande.

Lors de ce rendez-vous, plutôt stressant, veillez à vous munir de votre convocation, de votre passeport (validité minimum de 6 mois), du formulaire DS-160 et d’une photo d’identité récente de taille 5 X 5 cm (format US obligatoire). Mais aussi, de tout document prouvant :

  • la motivation de votre voyage (tracé du PCT par exemple)
  • la couverture financière suffisante (relevés bancaires)
  • les garanties de …votre retour en France au terme du voyage (par exemple une attestation d’employeur)

Au terme de 30 minutes d’attente et d’un bref entretien (en français et en anglais) avec un officier consulaire, vous aurez droit – je l’espère – au fameux «your visa is approved». Votre passeport, agrémenté du VISA d’une validité de 10 ans, vous sera retourné par courrier postal dans les cinq jours.

Edit – Mon retour d’expérience.

J’ai obtenu le RDV à l’ambassade américaine (Paris) un vendredi à 10h30. Je patiente dans le jardin public le plus proche dès 9h45, occupé à dresser l’inventaire de mon dossier, «répéter intérieurement» mon argumentaire et observer les autres personnes manifestement dans les mêmes dispositions que moi. Le stress montant, je rejoins dès 10h15 (vous n’y êtes pas autorisés avant), une file d’attente d’une dizaine de personnes.

Puis vient le passage au poste de sécurité. je vide totalement mes poches et confie à l’agent de sécurité tous mes objets électroniques éteints (clés usb, cartes sd incluses) et tous les objets métalliques avant de passer dans un sas. Attention, la personne qui me suit se fait refouler car elle est venue avec son PC, ce qui est totalement interdit. Après ce poste de sécurité, j’obtiens un badge visiteur et accède à la salle d’attente des visas B1 et B2 de l’ambassade.

L’organisation à l’américaine est au top. Une première file d’attente rapide pour passer un premier guichet : présentation du passeport, de la confirmation de RDV et des photos d’identité, puis capture de mes empreintes. Une deuxième file d’attente, 15 à 20 minutes, avant de se présenter au second guichet face à l’agent chargé d’évaluer ma demande.

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Petit lexique du PCT

La communauté des « thru-hikers » a son propre jargon. Voici un petit lexique (non exhaustif) des termes et acronymes utilisés couramment sur le chemin.

AYCE (All You Can Eat) : quand vous avez la dalle, les crocs, une faim de loup, bref la fameuse «Hiker Hunger» = la grande faim du randonneur au long cours.

BASE-WEIGHT : le poids de base de votre sac à dos, sans nourriture, eau ni autres consommables.

BEAR CANISTER : la boîte à ours pour stocker des aliments et tout ce qui a une odeur attrayante pour un ours (popote, articles de toilette, etc.). C’est un récipient plastique volumineux, très solide et transportable. Il est obligatoire sur plusieurs sections du PCT. Au campement il doit être placé à distance de la tente (au moins 100 mètres). La «bear canister» peut aussi faire office de bon tabouret

BONUS MILES: Il s’agit de tous les miles supplémentaires qui, sans faire officiellement partie du PCT, devront être parcourus pour rejoindre un point de réapprovisionnement, un bureau de poste, un hébergement, une source d’eau, un bon terrain pour camper… Mais aussi les détours (en cas d’incendies) et les erreurs de navigation.

BOINK: (verbe) manquer d’énergie du fait d’une consommation insuffisante de calories.

BOUNCE BOX : c’est un colis de ravitaillement ou d’équipement que vous pouvez vous envoyer par la Poste tout au long de votre parcours (littéralement la « boite rebond »).

CAIRN: pile de pierres fabriquée par l’homme pour baliser et signaler le sentier.

CAMEL UP: Boire autant d’eau que possible lorsqu’on se trouve à une source. Outre l’hydratation, c’est aussi une manière de réduire le volume d’eau à transporter.

CAT HOLE: une des pierres angulaires de la philosophie LNT (Leave No Trace). C’est le trou que vous creusez pour assouvir et enterrer … un gros besoin naturel. Il est recommandé de faire ce «trou de chat» profond de 15-20 cm et le plus loin possible (200 m) du sentier et de toute source d’eau..

COWBOY CAMPING: Dormir à la belle étoile. Sans abri (sans tente ni tarp). .

DAY HIKER: randonneur à la journée (promeneur) avec lequel le thru-hiker n’aime pas être confondu.

DRY CAMPING: Camper sans source d’eau à proximité. Ce qui n’est pas l’habitude des randonneurs qui recherchent plutôt la proximité d’un point d’eau pour la nuit. Toutefois dans les zones à ours, les randonneurs dînent à proximité d’une source d’eau, puis poursuivent leur randonnée quelques heures après.

FLIP FLOP: tactique consistant à effectuer une partie du PCT puis de sauter une section dans l’intention d’y revenir plus tard. Par exemple, dans une année très neigeuse, un randonneur peut sauter la Sierra (en juin), terminer le reste du PCT, puis revenir dans la Sierra en Août, dans des conditions plus favorables.

FLOATIES: se dit de tout corps étranger flottant dans votre eau après avoir rempli vos bouteilles.

GIARDA: parasite intestinal qui provoque des crampes d’estomac, une diarrhée chronique, des nausées et tous les autres désagréments associés. Il est transmis par contamination de l’eau via les matières fécales. D’où l’incitation à la philosophie du LNT et l’usage quasi systématique d’un filtre à eau.

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Ressources web

La communauté web des thru-hikers, grâce à de nombreux sites, blogs et forums, nous offre les possibilités d’une bonne préparation du PCT.

Quelques sites incontournables :

Coup de cœur : Pour les aspirants PCTistes francophones, le forum de HFR héberge un topic PCT qui est une bible de renseignements et de retours d’expériences. Animé par une poignée de passionnés, offrant une grande liberté de ton et d’échanges. Ce forum en français est très largement documenté grâce aux apports des « french hikers » et à l’abattage du « taulier » André ;). Ce dernier ayant également publié son récit « Un aller sans retour ».

Autres outils pratiques: